When the Body Says No: The Cost of Hidden Stress mengeksplor bagaimana emosi bisa memengaruhi tubuh, pikiran, dan jiwa.

Meskipun buku ini menjelaskan banyak sekali tentang biologi, secara garis besar, buku ini sangat menjelaskan tentang self-exploration.

Resep datang dari luar, transformasi terjadi di dalam. Resep berasumsi bahwa sesuatu perlu diperbaiki. Transformasi membawa penyembuhan—datangnya integritas, keutuhan—dari apa yang sudah ada.

— Gabor Maté

My Reading Notes

  • Noel B. Hershfield, profesor klinis kedokteran di Universitas Calgary: “Disiplin baru psikoneuroimunologi sekarang telah matang sampai pada titik di mana ada bukti kuat, yang dikemukakan oleh para ilmuwan dari berbagai bidang, bahwa ada hubungan intim antara otak dan sistem imun. Susunan emosi seseorang, dan respons terhadap stres yang terus-menerus, mungkin memang menjadi penyebab dalam banyak penyakit yang diobati, tetapi asalnya belum diketahui—penyakit seperti skleroderma, dan sebagian besar gangguan rematik, gangguan radang usus, diabetes, multiple sclerosis, dan legiun kondisi lain yang diwakili dalam setiap subspesialisasi medis.
  • Ketika emosi ditekan, seperti yang harus dilakukan Mary dalam pencarian masa kecilnya akan keamanan, penghambatan ini melucuti pertahanan tubuh terhadap penyakit. Represi—memisahkan emosi dari kesadaran dan membuangnya ke alam bawah sadar—mengacaukan dan membingungkan pertahanan fisiologis kita sehingga pada beberapa orang pertahanan ini menjadi serba salah, menjadi perusak kesehatan, bukan pelindungnya.
  • Kita ingin menjadi orang yang berwibawa dalam hidup kita sendiri yang bertanggung jawab, mampu membuat keputusan otentik yang memengaruhi kita. Tidak ada tanggung jawab sejati tanpa kesadaran. Salah satu kelemahan pendekatan medis barat adalah kita telah menjadikan dokter sebagai satu-satunya otoritas, dengan pasien yang hanya terlalu sering menjadi penerima pengobatan atau penyembuhan. Orang-orang kehilangan kesempatan untuk benar-benar bertanggung jawab. Tidak ada dari kita yang harus disalahkan jika kita menyerah pada penyakit dan kematian. Siapa pun dari kita mungkin mengalah kapan saja, tetapi semakin banyak kita bisa belajar tentang diri kita sendiri, semakin kecil kemungkinan kita untuk menjadi korban pasif.
  • Robert Maunder, dari fakultas psikiatri Universitas Toronto, telah menulis tentang hubungan antara pikiran dan tubuh dalam penyakit. “Mencoba mengidentifikasi dan menjawab pertanyaan tentang stres,” katanya kepada Maté dalam sebuah wawancara, “lebih cenderung mengarah pada kesehatan daripada mengabaikan pertanyaan itu.” Dalam penyembuhan, setiap informasi, setiap bagian dari kebenaran, mungkin sangat penting. Jika ada hubungan antara emosi dan fisiologi, tidak memberi tahu orang-orang tentang hal itu akan membuat mereka kehilangan alat yang ampuh.
  • Bahkan di Barat pun pemikiran tentang hubungan pikiran dan tubuh tidak sepenuhnya baru. Dalam salah satu dialog Plato, Socrates mengutip kritik seorang dokter Thracian terhadap rekan-rekannya di Yunani: “Inilah alasan mengapa begitu banyak penyakit tidak diketahui oleh para dokter di Hellas dalam penyembuhan. Mereka tidak mengetahui keseluruhannya. Karena ini adalah kesalahan besar zaman kita dalam perawatan tubuh manusia, bahwa dokter memisahkan pikiran dari tubuh. Kamu tidak dapat memisahkan pikiran dari tubuh, kata Socrates—hampir dua setengah milenium sebelum munculnya psychoneuroimmunoendocrinology!
  • Dinamika represi bekerja dalam diri kita semua. Kita semua adalah penyangkal diri dan pengkhianat diri sampai batas tertentu, paling sering dengan cara yang tidak kita sadari lebih dari yang kita sadari saat “memutuskan” untuk menyamarkan kesakitan kita.
  • Dalam hal kesehatan atau penyakit, ini hanya masalah derajat dan, juga, masalah ada atau tidaknya faktor lain—seperti faktor keturunan atau bahaya lingkungan, misalnya—yang juga memengaruhi penyakit.
  • Masalah mendasar bukanlah pada tekanan eksternal, tetapi ketidakberdayaan yang dikondisikan oleh lingkungan yang tidak memungkinkan respons normal dari pertarungan atau pelarian. Stres internal yang dihasilkan menjadi tertekan dan oleh karena itu tidak terlihat. Akhirnya, memiliki kebutuhan yang tidak terpenuhi atau harus memenuhi kebutuhan orang lain tidak lagi dialami sebagai stres. Rasanya normal. Seseorang dilucuti.
  • Interaksi dengan manusia lain—khususnya, interaksi emosional—memengaruhi fungsi biologis kita dengan banyak cara dan dengan cara yang halus hampir setiap saat dalam hidup kita. Mereka adalah penentu kesehatan yang penting. Memahami keseimbangan rumit hubungan antara dinamika psikologis kita, lingkungan emosional kita, dan fisiologi kita sangat penting untuk kesejahteraan.
  • Bagi mereka yang terbiasa dengan stres internal tingkat tinggi sejak masa kanak-kanak, ketiadaan streslah yang menimbulkan kegelisahan, menimbulkan kebosanan dan rasa tidak berarti. Berdasarkan Hans Selye, seorang spesialis endokrin, seseorang mungkin menjadi kecanduan hormon stres, adrenalin dan kortisol mereka sendiri. Bagi orang-orang seperti itu, stres terasa diinginkan, sementara tidak adanya stres terasa seperti sesuatu yang harus dihindari.
  • Ketika orang menggambarkan diri mereka sebagai stres, yang mereka maksud adalah kegugupan yang mereka alami karena tuntutan yang berlebihan—paling umum di bidang pekerjaan, keluarga, hubungan, keuangan atau kesehatan, tetapi sensasi ketegangan saraf tidak menentukan stres—juga tidak selalu dirasakan saat orang stres. Stres, seperti yang akan kita definisikan, bukanlah masalah perasaan subjektif. Ini adalah serangkaian peristiwa fisiologis objektif yang dapat diukur di dalam tubuh, yang melibatkan otak, peralatan hormonal, sistem kekebalan dan banyak organ lainnya. Baik hewan maupun manusia dapat mengalami stres tanpa menyadari keberadaannya.
  • Lalu, apakah stres itu? Selye—yang menciptakan kata tersebut dalam penggunaannya saat ini dan yang dengan bangga menggambarkan bagaimana der stress, le stress dan lo stress memasuki bahasa Jerman, Prancis, dan Italia—memahami stres sebagai proses biologis, serangkaian peristiwa yang luas di dalam tubuh, terlepas dari sebab atau kesadaran subyektif. Stres terdiri dari perubahan internal—terlihat atau tidak—yang terjadi ketika organisme merasakan ancaman terhadap keberadaan atau kesejahteraannya. Walaupun ketegangan saraf mungkin merupakan komponen stres, seseorang bisa stres tanpa merasa tegang. Di sisi lain, adalah mungkin untuk merasakan ketegangan tanpa mengaktifkan mekanisme fisiologis dari stres.
  • Selye menggambarkan poin penting: Stres yang berlebihan terjadi ketika tuntutan yang dibuat pada suatu organisme melebihi kapasitas wajar organisme untuk memenuhinya.
  • Pengalaman stres memiliki tiga komponen:
    • Elemen pertama adalah peristiwa, fisik atau emosional, yang ditafsirkan organisme sebagai ancaman. Ini adalah stimulus stres, disebut juga dengan stressor.
    • Elemen kedua adalah sistem pemrosesan yang mengalami dan menafsirkan makna dari pemicu stres. Dalam kasus manusia, sistem pemrosesan ini adalah sistem saraf, khususnya otak.
    • Elemen ketiga adalah respons stres, yang terdiri dari berbagai penyesuaian fisiologis dan perilaku yang dilakukan sebagai reaksi terhadap ancaman yang dirasakan.
  • Kita segera melihat bahwa definisi stresor bergantung pada sistem pemrosesan yang memberikan makna padanya. Guncangan gempa bumi merupakan ancaman langsung bagi banyak organisme, meskipun bukan bakteri. Kehilangan pekerjaan lebih membuat stres bagi seorang karyawan bergaji yang keluarganya hidup dari bulan ke bulan daripada seorang eksekutif yang menerima jabat tangan emas.
  • Yang tidak kalah penting adalah kepribadian dan keadaan psikologis individu saat ini yang menjadi sasaran stresor. Eksekutif yang keamanan finansialnya terjamin ketika dia diberhentikan mungkin masih mengalami stres berat jika harga diri dan tujuan hidupnya terikat sepenuhnya dengan posisinya di perusahaan, dibandingkan dengan rekan kerja yang menemukan nilai lebih besar dalam keluarga, kepentingan sosial atau pengejaran spiritual. Hilangnya pekerjaan akan dianggap sebagai ancaman besar oleh satu pihak, sementara pihak lain mungkin melihatnya sebagai peluang. Tidak ada hubungan yang seragam dan universal antara stresor dan respons stres. Setiap peristiwa stres bersifat tunggal dan dialami saat ini, tetapi juga memiliki gaung dari masa lalu. Intensitas pengalaman stres dan konsekuensi jangka panjangnya bergantung pada banyak faktor unik untuk setiap individu. Apa yang menentukan stres bagi kita masing-masing adalah masalah watak pribadi, terlebih lagi, sejarah pribadi.
  • Selye menemukan bahwa biologi stres secara dominan memengaruhi tiga jenis jaringan atau organ di dalam tubuh:
    • Sistem hormonal, perubahan yang terlihat terjadi di kelenjar adrenal.
    • Sistem kekebalan, stres memengaruhi limpa, timus dan kelenjar getah bening.
    • Lapisan usus dari sistem pencernaan. Tikus yang diotopsi setelah stres mengalami pembesaran adrenal, organ getah bening menyusut, dan usus mengalami ulserasi.
  • Semua efek ini dihasilkan oleh jalur sistem saraf pusat dan oleh hormon. Ada banyak hormon di dalam tubuh, bahan kimia yang dapat larut yang memengaruhi fungsi organ, jaringan dan sel. Ketika bahan kimia disekresikan ke dalam sirkulasi oleh satu organ, hal itu memengaruhi fungsi organ lainnya, itu disebut hormon endokrin.
  • Efek langsung dari kortisol adalah untuk meredam reaksi stres, menurunkan aktivitas kekebalan agar tetap dalam batas yang aman.
  • Orang yang depresi mengeluarkan kortisol dalam tingkat tinggi. Itulah sebabnya wanita pasca menopause yang stres dan depresi lebih mungkin menderita osteoporosis dan patah tulang pinggul.
  • Penjelasan sepintas tentang reaksi stres ini tentu tidak lengkap, karena stres mempengaruhi dan melibatkan hampir setiap jaringan di dalam tubuh. Seperti yang dicatat Selye, “Garis besar umum dari respons stres tidak hanya harus mencakup otak dan saraf, hipofisis, adrenal, ginjal, pembuluh darah, jaringan ikat, tiroid, hati, dan sel darah putih, tetapi juga harus menunjukkan banyak sekali keterkaitan di antara mereka. Stres bekerja pada banyak sel dan jaringan dalam sistem kekebalan yang sebagian besar tidak diketahui saat Selye melakukan penelitian perintisnya. Juga terlibat dalam respons alarm langsung terhadap ancaman: Jantung, paru-paru, otot rangka, dan pusat emosi di otak.
  • Kita perlu meningkatkan respons stres untuk menjaga stabilitas internal. Respon stres tidak spesifik. Ini mungkin dipicu sebagai reaksi terhadap serangan apa pun—fisik, biologis, kimiawi, atau psikologis—atau sebagai respons terhadap persepsi apa pun tentang serangan atau ancaman, sadar atau tidak sadar. Inti dari ancaman adalah destabilisasi homeostasis tubuh, kisaran kondisi fisiologis yang relatif sempit di mana organisme dapat bertahan hidup dan berfungsi. Untuk memfasilitasi pertarungan atau melarikan diri (fight or flight), darah perlu dialihkan dari organ dalam ke otot, dan jantung perlu memompa lebih cepat. Otak perlu fokus pada ancaman, melupakan rasa lapar atau dorongan seksual. Pasokan energi yang tersimpan perlu dimobilisasi, dalam bentuk molekul gula. Sel-sel kekebalan harus diaktifkan. Adrenalin, kortisol, dan zat stres lainnya memenuhi tugas tersebut.
  • Semua fungsi ini harus dijaga dalam batas aman: Terlalu banyak gula dalam darah akan menyebabkan koma. Sistem kekebalan yang terlalu aktif akan segera menghasilkan bahan kimia yang beracun. Dengan demikian, respons stres dapat dipahami tidak hanya sebagai reaksi tubuh terhadap ancaman, tetapi juga sebagai upaya untuk mempertahankan homeostasis dalam menghadapi ancaman.
  • Pada konferensi tentang stres di National Institutes of Health (AS), para peneliti menggunakan konsep lingkungan internal yang stabil untuk mendefinisikan stres itu sendiri “sebagai keadaan ketidakharmonisan atau homeostasis yang terancam.” Menurut definisi itu, pemicu stres “merupakan ancaman, nyata atau persepsi, yang cenderung mengganggu homeostasis.”
  • Literatur penelitian telah mengidentifikasi tiga faktor yang secara universal menyebabkan stres: ketidakpastian, kurangnya informasi dan hilangnya kendali. Ketiganya hadir dalam kehidupan individu dengan penyakit kronis. Banyak orang mungkin memiliki ilusi bahwa mereka memegang kendali, hingga kemudian menemukan bahwa kekuatan yang tidak mereka ketahui mendorong keputusan dan perilaku mereka selama bertahun-tahun. Bagi sebagian orang, penyakitlah yang akhirnya menghancurkan ilusi kendali tersebut.
  • Mungkin seperti paradoks untuk mengklaim bahwa stres, mekanisme fisiologis yang vital bagi kehidupan, adalah penyebab penyakit. Untuk mengatasi kontradiksi yang tampak ini, kita harus membedakan antara stres akut dan stres kronis. Stres akut adalah respons tubuh langsung jangka pendek terhadap ancaman. Stres kronis adalah aktivasi mekanisme stres dalam jangka waktu lama ketika seseorang terpapar stresor yang tidak dapat dihindari baik karena dia tidak menyadarinya atau karena dia telah tidak ada kendali atas mereka.
  • Pelepasan sistem saraf, output hormonal, dan perubahan kekebalan merupakan reaksi dari lari-atau-lawan yang membantu kita bertahan dari bahaya. Respon biologis ini adaptif dalam keadaan darurat yang dirancang oleh alam, tetapi respons stres yang sama, dipicu secara kronis dan tanpa resolusi, menghasilkan kerugian dan bahkan kerusakan permanen. Kadar kortisol yang sangat tinggi merusak jaringan. Kadar adrenalin yang meningkat secara kronis meningkatkan tekanan darah dan merusak jantung.
  • Hubungan yang sering diamati antara stres, gangguan kekebalan, dan penyakit telah memunculkan konsep “penyakit adaptasi”, ungkap Hans Selye. Tanggapan lari-atau-lawan, dikatakan, sangat diperlukan di era ketika manusia purba harus menghadapi dunia alami pemangsa dan bahaya lainnya. Namun, dalam masyarakat beradab, reaksi lari-atau-lawan dipicu dalam situasi-situasi di mana hal itu tidak perlu atau tidak membantu, karena kita tidak lagi menghadapi ancaman fana yang sama terhadap keberadaan. Mekanisme stres fisiologis tubuh sering kali dipicu secara tidak tepat, yang menyebabkan penyakit.
  • Reaksi alarm lari-atau-lawan yang ada pada hari ini bertujuan untuk memungkinkan kita bertahan hidup. Apa yang telah terjadi adalah bahwa kita telah kehilangan kontak dengan firasat yang dirancang untuk menjadi sistem peringatan kita. Tubuh meningkatkan respons stres, tetapi pikiran tidak menyadari ancaman itu. Kita menjaga diri kita sendiri dalam situasi stres fisiologis, dengan hanya sedikit kesadaran tentang kesusahan atau tidak ada kesadaran sama sekali. Seperti yang ditunjukkan Selye, penyebab stres yang menonjol dalam kehidupan kebanyakan manusia saat ini—setidaknya di dunia industri—bersifat emosional. Sama seperti hewan laboratorium yang tidak dapat melarikan diri, orang-orang menemukan diri mereka terjebak dalam gaya hidup dan pola emosional yang bertentangan dengan kesehatan mereka. Semakin tinggi tingkat perkembangan ekonomi, tampaknya, semakin kita terbius realitas emosional kita. Kita tidak lagi merasakan apa yang terjadi di tubuh kita dan karena itu tidak dapat bertindak dengan cara melindungi diri sendiri. Fisiologi stres menggerogoti tubuh kita bukan karena ia telah melampaui kegunaannya, tetapi karena kita mungkin tidak lagi memiliki kompetensi untuk mengenali sinyalnya.
  • Seperti stres, emosi adalah konsep yang sering kita gunakan tanpa pengertian yang tepat tentang artinya. Dan, seperti stres, emosi memiliki beberapa komponen. Psikolog Ross Buck membedakan antara tiga tingkat respons emosional, yang disebutnya Emosi I, Emosi II, dan Emosi III, diklasifikasikan menurut tingkat kesadaran kita terhadapnya.
    • Emosi III adalah pengalaman subyektif, dari dalam diri sendiri. Itulah yang kita rasakan. Dalam pengalaman Emosi III ada kesadaran akan keadaan emosional, seperti kemarahan atau kegembiraan atau ketakutan, dan sensasi tubuh yang menyertainya.
    • Emosi II terdiri dari tampilan emosional kita seperti yang dilihat oleh orang lain, dengan atau tanpa kesadaran kita. Ini ditandai melalui bahasa tubuh—sinyal non-verbal, tingkah laku, nada suara, gerak tubuh, ekspresi wajah, sentuhan singkat, dan bahkan waktu kejadian dan jeda antar kata. Mereka mungkin memiliki konsekuensi fisiologis — seringkali di luar kesadaran para peserta. Sangat umum bagi seseorang untuk tidak menyadari emosi yang dikomunikasikannya, meskipun emosi itu jelas dibaca oleh orang-orang di sekitarnya.

      Ekspresi Emosi II kita adalah yang paling memengaruhi orang lain, terlepas dari niat kita. Seperti yang ditunjukkan Dr. Buck, seorang anak yang orangtuanya menghukum atau menghalangi tindakan-tindakan emosi ini akan dikondisikan untuk menanggapi emosi serupa di masa depan melalui penindasan. Penutupan diri berfungsi untuk mencegah rasa malu dan penolakan. Dalam kondisi seperti itu, Buck menulis, “kompetensi emosional akan dikompromikan. Individu tidak akan tahu bagaimana menangani perasaan dan keinginan yang terlibat secara efektif di masa depan. Hasilnya akan menjadi semacam ketidakberdayaan.”

      Literatur stres cukup mendokumentasikan bahwa ketidakberdayaan, nyata atau yang dirasakan, adalah pemicu kuat untuk respons stres biologis. Ketidakberdayaan yang dipelajari adalah keadaan psikologis di mana subjek tidak melepaskan diri dari situasi stres bahkan ketika mereka memiliki kesempatan fisik untuk melakukannya. Orang-orang sering menemukan diri mereka dalam situasi ketidakberdayaan yang dipelajari—misalnya, seseorang yang merasa terjebak dalam hubungan yang tidak berfungsi atau bahkan kasar, dalam pekerjaan yang penuh tekanan atau dalam gaya hidup yang merampas kebebasan sejati dia.
    • Emosi I terdiri dari perubahan fisiologis yang dipicu oleh rangsangan emosional, seperti pelepasan sistem saraf, keluaran hormonal dan perubahan kekebalan yang membentuk reaksi lari-atau-lawan sebagai respons terhadap ancaman. Respons ini tidak berada di bawah kendali sadar, dan mereka tidak bisa diamati secara langsung dari luar. Mereka terjadi begitu saja. Mereka mungkin terjadi tanpa adanya kesadaran subjektif atau ekspresi emosional. Beradaptasi dalam situasi ancaman akut, respons stres yang sama berbahaya jika dipicu secara kronis tanpa kemampuan individu untuk bertindak dengan cara apa pun untuk mengalahkan ancaman yang dirasakan atau menghindarinya.
  • Kompetensi emosional mengandaikan kapasitas yang sering kurang dalam masyarakat kita, di mana “keren” —tidak adanya emosi – adalah etika yang berlaku, di mana “jangan terlalu emosional” dan “jangan terlalu sensitif” adalah yang sering didengar anak-anak, dan dimana rasionalitas umumnya dianggap sebagai antitesis yang disukai dari emosi. Simbol budaya rasionalitas yang diidealkan adalah Tn. Spock, karakter Vulcan yang lumpuh secara emosional di Star Trek.

    Kompetensi emosi membutuhkan kemampuan untuk merasakan emosi kita, sehingga kita sadar ketika kita sedang mengalami stres, kemampuan untuk mengekspresikan emosi kita secara efektif dan untuk menegaskan kebutuhan kita dan untuk menjaga integritas batasan emosional kita, fasilitas untuk membedakan antara reaksi psikologis yang berkaitan dengan situasi sekarang dan yang mewakili residu dari masa lalu.

    Apa yang kita inginkan dan tuntut dari dunia perlu disesuaikan dengan kebutuhan kita saat ini, bukan kebutuhan yang tidak disadari dan tidak terpuaskan sejak masa kanak-kanak. Jika perbedaan antara masa lalu dan masa kini kabur, kita akan melihat kerugian atau ancaman kerugian tidak ada, dan kesadaran akan kebutuhan sejati yang memang membutuhkan kepuasan daripada represi mereka demi mendapatkan penerimaan atau persetujuan dari orang lain.
  • Kompetensi emosional adalah apa yang perlu kita kembangkan jika kita ingin melindungi diri dari tekanan tersembunyi yang menimbulkan risiko bagi kesehatan, dan itulah yang perlu kita peroleh kembali jika kita ingin sembuh. Kita perlu menumbuhkan kompetensi emosional pada anak-anak kita, sebagai obat pencegahan terbaik.
  • Ketika orang tua tidak bisa bekerja keras untuk menjaga hubungan, maka anak harus melakukannya. Anak melakukannya dengan menjadi anak yang baik. Anak melakukannya dengan menjadi dewasa sebelum waktunya, dengan menjadi dewasa secara intelektual. Ketika anak mencapai usia pemikiran abstrak, sekitar usia tiga belas atau empat belas tahun, ketika koneksi di otak ini benar-benar terjadi, tiba-tiba anak menjadi papan suara intelektual orang tua. Hubungan itu tidak didasarkan pada kebutuhan anak, tetapi lebih pada kebutuhan orang tua.
  • Mengapa orang tua tidak bisa melihat rasa sakit anak-anaknya? Itu karena orang tua belum melihat rasa sakit miliknya sendiri.
  • Meskipun kita tidak dapat mengatakan bahwa tipe kepribadian apa pun bisa menyebabkan kanker, ciri-ciri kepribadian tertentu pasti meningkatkan risiko karena lebih mungkin menimbulkan stres fisiologis. Penindasan, ketidakmampuan untuk mengatakan tidak, dan kurangnya kesadaran akan amarah seseorang membuatnya lebih mungkin menemukan dirinya dalam situasi di mana emosinya tidak diungkapkan, kebutuhannya diabaikan dan kelembutannya dieksploitasi. Situasi tersebut memicu stres, terlepas dari apakah orang tersebut sadar sedang stres atau tidak. Berulang kali dan berlipat ganda selama bertahun-tahun, mereka berpotensi merusak homeostasis dan sistem kekebalan tubuh. Ini adalah stres—bukan kepribadian semata—yang merusak keseimbangan fisiologis tubuh dan pertahanan kekebalan tubuh, yang menjadi predisposisi penyakit atau mengurangi resistensi terhadapnya.
  • Stres fisiologis, kemudian, adalah hubungan antara ciri-ciri kepribadian dan penyakit. Ciri-ciri tertentu—atau dikenal sebagai gaya koping—memperbesar risiko penyakit dengan meningkatkan kemungkinan stres kronis. Yang umum bagi mereka semua adalah berkurangnya kapasitas untuk komunikasi emosional. Pengalaman emosional diterjemahkan ke dalam peristiwa biologis yang berpotensi merusak ketika manusia dihalangi untuk belajar bagaimana mengekspresikan perasaan mereka secara efektif. Pembelajaran itu terjadi — atau gagal terjadi—selama masa kanak-kanak.
  • Cara orang tumbuh membentuk hubungan mereka dengan tubuh dan jiwa mereka sendiri. Konteks emosional masa kanak-kanak berinteraksi dengan temperamen bawaan untuk memunculkan ciri-ciri kepribadian. Banyak dari apa yang kita sebut kepribadian bukanlah seperangkat sifat yang tetap, hanya mekanisme koping yang diperoleh seseorang di masa kanak-kanak. Ada perbedaan penting antara karakteristik yang melekat, yang berakar pada individu tanpa memperhatikan lingkungannya, dan respons terhadap lingkungan, pola perilaku yang dikembangkan untuk memastikan kelangsungan hidup.
  • Apa yang kita lihat sebagai ciri yang tak terhapuskan mungkin tidak lebih dari teknik bertahan yang biasa, yang secara tidak sadar diadopsi. Orang sering kali mengidentifikasi dengan pola terhabituasi ini, percaya bahwa pola tersebut merupakan bagian tak terpisahkan dari diri. Mereka bahkan mungkin menyimpan kebencian terhadap diri sendiri untuk sifat-sifat tertentu—misalnya, saat seseorang menggambarkan dirinya sebagai “orang yang suka mengontrol”. Pada kenyataannya, tidak ada kecenderungan bawaan manusia untuk mengontrol. Apa yang ada dalam kepribadian yang “mengendalikan” adalah kecemasan yang dalam. Bayi dan anak yang merasa bahwa kebutuhannya tidak terpenuhi mungkin mengembangkan gaya koping obsesif, cemas tentang setiap detail. Ketika orang seperti itu takut bahwa dia tidak dapat mengendalikan kejadian, dia mengalami stres yang hebat. Secara tidak sadar dia percaya bahwa hanya dengan mengendalikan setiap aspek kehidupan dan lingkungannya dia dapat memastikan pemenuhan kebutuhannya. Saat ia tumbuh dewasa, orang lain akan membencinya dan ia akan menjadi tidak menyukai dirinya sendiri karena awalnya merupakan tanggapan putus asa terhadap kekurangan emosi. Dorongan untuk mengontrol bukanlah sifat bawaan tetapi gaya koping.
  • Represi emosional juga merupakan gaya koping daripada ciri kepribadian. Tidak satu pun dari banyak orang dewasa yang diwawancarai dalam buku ini dapat menjawab dengan tegas ketika ditanya hal berikut:
    • Ketika, sebagai seorang anak, kamu merasa sedih, kesal atau marah, adakah orang yang dapat kamu ajak bicara—bahkan ketika dia adalah orang yang memicu emosi negatifmu?
  • Dalam seperempat abad praktik klinis, termasuk satu dekade pekerjaan paliatif, Gabor Maté belum pernah mendengar orang yang menderita kanker atau dengan penyakit kronis atau kondisi apa pun mengatakan ya untuk pertanyaan itu. Banyak anak dikondisikan dengan cara ini bukan karena disengaja atau disiksa, tetapi karena orang tua sendiri terlalu terancam oleh kecemasan, kemarahan atau kesedihan yang mereka rasakan pada masa kanak-kanak mereka—atau terlalu sibuk atau terlalu melecehkan diri sendiri untuk memperhatikan. “Ibu atau ayah ku membutuhkanku untuk bahagia” adalah rumus sederhana yang melatih banyak anak—kemudian menjadi orang dewasa yang stres dan depresi atau sakit fisik—ke dalam pola penindasan seumur hidup.
  • Usus, atau saluran usus, lebih dari sekadar organ pencernaan. Ini adalah alat sensorik dengan sistem sarafnya sendiri, yang terkait erat dengan pusat emosional otak. Setiap orang secara intuitif memahami arti dari frasa “menyayat hati” sebagai deskripsi peristiwa yang mengganggu secara emosional. Banyak dari kita yang ingat pernah mengalami sakit perut pada anak yang cemas. Perasaan naluriah, menyenangkan atau tidak menyenangkan, adalah bagian dari respons normal tubuh terhadap dunia—mereka membantu kita menafsirkan apa yang terjadi di sekitar kita dan memberi tahu kita apakah kita aman atau dalam bahaya. Mual dan nyeri atau perasaan hangat dan nyaman di perut adalah sensasi yang mengarahkan kita pada makna peristiwa.
  • Kebanyakan orang menganggap plasebo sebagai masalah imajinasi sederhana, kasus “pikiran di atas masalah”. Meskipun dipicu oleh pikiran atau emosi, efek plasebo sepenuhnya bersifat fisiologis. Ini adalah pengaktifan proses neurologis dan kimiawi dalam tubuh yang berfungsi untuk mengurangi gejala atau meningkatkan penyembuhan.
  • Dr. Hershfield mengusulkan bahwa mempelajari apa yang berbeda tentang orang yang memperbaiki plasebo dapat bermanfaat. “Orang macam apa mereka? Lingkungan seperti apa tempat mereka tinggal? Adakah sesuatu dari pengalaman masa lalu mereka yang menghasilkan tanggapan mereka? Kehidupan macam apa yang mereka jalani? Apakah mereka puas dengan keberadaan, asuhan, pernikahan, dan hubungan mereka dengan masyarakat? ” Ini adalah pertanyaan yang jarang ditanyakan oleh dokter kepada pasiennya, baik yang sembuh maupun yang tidak mampu. Ketika pertanyaan-pertanyaan seperti itu diajukan, jawabannya akan terbuka secara seragam. Artikel Dr. Hershfield diakhiri dengan saran yang masuk akal, radikal meskipun nampaknya dalam iklim medis saat ini: “Mungkin kita harus memasukkan instruksi kepada kolega dan rekan kita dalam aspek psikososial penyakit, psikodinamika pemulihan dan biokimia penyembuhan, dan mengajar mereka bahwa semua penyakit kemanusiaan tidak dapat diselesaikan dengan endoskopi lagi, biopsi lain dan prosedur ‘teknologi tinggi’ lainnya yang hanya menegaskan tetapi tidak menyembuhkan.